четверг, 20 ноября 2014 г.

Неволина Е. Рой О. Цирк кошмаров

Памяти моего сына 
Женечки посвящается
Олег Рой
Всем, кто видит сны
Екатерина Неволина
Сначала он принял ее за мешок с каким-то цирковым реквизитом.
Споткнулся о тело в подсобке и даже выругался сквозь зубы: чего, мол, тут накидали? Совсем о порядке забыли! А потом вдруг разглядел…
Она лежала, скорчившись на грязном истоптанном полу, и казалась совсем маленькой, не больше среднего размера собаки. Впрочем, она всегда была невысокой.
Он наклонился над ней, заглянул в остановившиеся глаза и почувствовал смертельный ужас. Они ее убили! Убили на самом деле!
Ее звали Венерой, как богиню любви, и это имя являлось горькой насмешкой. Венера была самой настоящей карлицей — с большой головой, похожим на обрубок телом и короткими пухленькими ручками и ножками. Лицо с большим шишковатым лбом и маленькими глазками цвета ореховой скорлупки казалось поразительно некрасивым. Зато она обладала настоящим величием духа, никогда не обижалась на злые насмешки и являлась самым добрым, самым родным существом на свете. Ближе у него не было.
И вот теперь она лежит, свернувшись калачиком, прижимая руки к животу — там, где старенькое полосатое трико насквозь пропиталось кровью. Он не отрываясь смотрел на ее спокойное неподвижное лицо, а потом вдруг перевел взгляд на ногу. От одной из балеток отскочила розочка, на месте, где она была пришита, темнело не выгоревшее на солнце золотистое пятно. Почему-то именно вид этой пострадавшей балетки переполнил чашу горя. Он издал какой-то дикий, утробный звук — не то вой, не то рыдание, а может быть, и то и другое разом. Затем осторожно поднял Венеру на руки и, медленно, даже величественно ступая со своей ношей, пошел на свет, в сторону арены.
Там еще шла репетиция. Уродливый клоун с всклокоченными неестественно рыжими волосами и криво наклеенной безжизненно-злобной улыбкой подбрасывал в воздух разноцветные мячики; пара гимнастов занималась с воздушной лестницей; девочка, самая юная из них, определенная в цирк еще недавно, наблюдала за всем этим с разинутым ртом. Она еще не успела понять, что цирк — это не чудо.
Да какое уж тут чудо! Их цирк приносит вовсе не радость, а при взгляде на артистов неподготовленного зрителя бросает в дрожь. Они — уроды, монстры, почти что нелюди. Они и сами не умеют смеяться — где уж там с их судьбой! Они несут в этот мир кошмары и неутоленную дикую злость. Их цирк — цирк уродов, цирк кошмаров.
Девочка первой заметила его и его страшную ношу, и вскрикнула, и зажала рот обеими руками. От ее крика клоун выронил мячик и мрачно взглянул на нарушителей спокойствия.
— А, Венерка сдохла, — сказал он хриплым злым голосом. — Отмучилась — и ладно!
Тот, кто нашел ее, скрипнул зубами, но клоун расхохотался.
— Да не переживай ты так! Твоя Венерка была последней дрянью. Вот ты знал, что она моя любовница? Она же добрая, она никому не отказывала! А еще мне, между прочим, денег осталась должна. Теперь не отдаст. Тру-лю-лю, денежки! — Он снова подкинул мячики в воздух, и они замелькали разноцветным радужным хороводом.
Если бы на руках не было маленького, уже остывающего тельца, он схватил бы свои ножи и всадил клоуну в грудь — все семь. Один за другим. Каждый — ровно в сантиметре от предыдущего.
— Эй, Зорро! — крикнул ему сверху гимнаст. — Ты же знал, что когда-нибудь так и случится! Здесь все умирают!
Зорро — это его сценическое прозвище и вместе с тем имя, потому что такому существу, как он, не нужно отдельное имя, с него и прозвища довольно. Ведь его жизнь не существует вне сцены, езды по кругу на огромном вороном коне, рядом с которым наездник кажется еще меньше, еще более жалким, словно блоха, вне серебряного блеска семи ножей, которые всегда летят точно в цель, как бы быстро ни мчался конь, как бы ни была далека мишень…
Здесь и вправду все умирают. Жалкие отбросы, нужные обществу лишь для кратковременной забавы, они все встретят свою смерть. Но то, что это случилось с Венерой! И то, что это случилось сейчас!..
Глаза застилала белесая муть. Он едва различал грязный настил арены, выцветший хлопок старого, давным-давно вылинявшего шатра и уставившиеся на него лица. Вернее, рожи. Злые хищные рожи забытых и богом и чертом существ!
Он сглотнул, пытаясь протолкнуть внутрь вставший в горле ком. Не получилось.
— Он плачет! Наш храбрый Зорро рыдает о судьбе своей бедной сиротки!
Хриплый голос клоуна, как никогда, был похож на карканье ворона.
Ворон каркает к смерти.
Вот она — распахнула свои темные крыла и торжествующе парит над всеми ними. Смерть некрасива, она безобразна, почти как они, и вскоре ее ждет богатое пиршество!..
Уже стемнело. Редкие в этом пустынном районе фонари казались рваными ранами, истекающими бледно-желтой кровью света, тут же жадно поглощаемого ненасытной тьмой, исчезающего в ней. Накрапывал дождь, заливая струйками воды криво висящую под козырьком афишу.
...
ТОЛЬКО ОДНО ПРЕДСТАВЛЕНИЕ!
СПЕШИТЕ ПОСЕТИТЬ!
ВСЕМИРНО ИЗВЕСТНЫЙ ЦИРК МУТАНТОВ ОТКРЫВАЕТ СВОИ ДВЕРИ!
Где-то вдали завыла собака, затем еще одна. Они — не люди, они явственно чувствовали приближающуюся беду, от которой вставала дыбом шерсть, а большое собачье сердце сжималось в крохотный, едва ли больше булавочной головки, комок.
Беда была близко.
1
Лотерея с сюрпризом
Алиса долго не могла прийти в себя после происшествия на чердаке школы. Олег провел несколько часов в районном УВД и вернулся ни с чем. Ему, в присутствии вызванной матери, задали несколько довольно формальных вопросов, списали паспортные данные и отпустили. Алиса тоже дала показания. Кратко, не болтая лишнего, не предназначенного для чужих ушей. На следующий день в школу она не пошла, сослалась на плохое самочувствие. О том, что у них практически полностью сменился преподавательский состав, девушка узнала от Олега, связавшегося с ней по скайпу.
А потом ей позвонила соседка по парте Оля.
— Привет! — затараторила она, едва Алиса сняла трубку. — Как жаль, что ты заболела. Нам такой важный материал дают… Хочешь, приду помогу с уроками?
Алиса всегда неплохо училась, хотя до соседки-отличницы ей было далеко, но сейчас девушка невольно поморщилась: слушать об уроках определенно не хотелось.
— Нет, давай не сегодня. Пока что мне лучше побыть одной, — ответила она твердо.
— Это точно. С вирусами не шутят, — вздохнула Оля, понявшая подругу по-своему.
— Как там в школе? — спросила Алиса, не зная, как продолжить разговор. Некоторое время назад произошли события, навсегда отделившие ее от одноклассников. Тот же Олег Волков, разделившей с девушкой ее тайну, стал ей гораздо ближе и понятнее.
— Да все то же, — удивилась Ольга. — У нас никогда ничего особенного не происходит!
Вот это заявление показалось странным уже Алисе.
— А как же Лиза? — осторожно спросила она.
— Ну… — подруга замялась. — Это, конечно, ужасный случай, но иногда такое бывает.
Алиса поежилась. Вот такого она точно не ожидала.
— Ты это о чем?
— О смерти Лизы, о чем еще?! — удивилась Оля.
— А о том, что случилось после нее… — напомнила девушка.
— А что после нее? — похоже, собеседница действительно не понимала.
— Ну… когда Лиза пришла в школу? [Подробнее об этих событиях читайте в романе «Леди-кошка».]
В трубке замолчали.
— У тебя что, температура? — спросила наконец Оля напряженным голосом.
Алиса молчала. Все видели, как Лиза Сапожникова прыгнула из окна, а потом, уже мертвая, приходила в школу, чтобы написать на доске зловещее предупреждение. И Оля тоже все это прекрасно видела.
— Але? Ты куда пропала? — забеспокоилась подруга.
— Я здесь… — Алиса начинала чувствовать себя странно. То ли она сошла с ума, то ли Ольга.
— Что ты за чушь там несла?
— Я… нет, ничего…
Алиса поспешила закончить разговор, а потом позвонила Олегу Волкову.
— Скажи мне, что произошло с Лизой Сапожниковой? — не тратя времени на предисловия, спросила она.
— Ты шутишь? — голос Олега стал звеняще-ледяным. — Это дурная шутка.
— Спроси о ней еще кого-нибудь, а потом перезвони мне, — попросила девушка и повесила трубку.
Волков перезвонил минут через пять, и голос у него был такой, что Алиса поняла — она не ошиблась.
— Ничего не понимаю, — сознался Олег, — я поговорил с ребятами, и никто из них не помнит ни про то, как Лиза приходила, уже после своей смерти, ни про другие странные вещи. Как такое вообще может быть?!
— Всякие штуки, влияющие на сознание, — выдвинула свою версию Алиса. — Как в фантастических фильмах. Всем просто-напросто внушили, будто ничего не происходило.
— А мы? — спросил Олег почему-то шепотом. — Почему мы обо всем помним?
— Вот это и есть вопрос на миллион долларов, — сказала девушка, а сама вдруг вспомнила о синеглазом парне, которого видела в мире снов. Не его ли это работа? Похоже, он непрост и может очень многое.
— Если мы не сумасшедшие, а лично я точно не сумасшедший, значит, кто-то за нами наблюдает, — заметил Волков. — Интересно, это связано с твоими способностями и хождением по снам?
Алиса и сама очень хотела бы это знать.
Всю неделю девушка сидела дома и думала… Думала она о том, как ей удалось зайти к Олегу в сон, почему у нее получилось и что делать с этим дальше. Она помнила, как детально представляла себе Олегову квартиру, его трость с серебряным набалдашником, помнила, как совсем незаметно для себя оказалась рядом с Олегом в его сне. Теперь Алиса размышляла, как и для чего можно использовать свою способность.
От долгих размышлений на Алису нападала сонливость, и тогда мир вдруг становился серым и размытым. И в этом сером мареве постепенно стали проявляться контрастные детали. Ощущение было такое, словно на экране из плотного дыма неумелый киномеханик пытается показать старое черно-белое кино. Алиса пошла к «экрану». Картинка стала приближаться. Девушка покрутила головой и увидела множество подобных картин. На всех происходило нечто особенное, напоминающее скорее фильмы — иногда романтичные, с прогулками под луной; иногда ужасы. Словно перед ней оказались экранчики телевизора!
Внимание ее привлекла картинка с красивым островом. Там была лагуна, тихо покачивающиеся под легким ветерком пальмы, белоснежный мелкий песок… Это место казалось настоящим раем! Избежать соблазна было просто невозможно! Девушка решила хоть таким странным образом побывать там, куда так стремятся жители Северного полушария, и решительно направилась сквозь серый туман к бесшумной пока полосе прибоя. По мере продвижения стал слышаться шум ветра в листьях пальм, шорох волн на прибрежном песке, многоголосый птичий щебет и другие звуки, характерные для тропического острова.
Алиса пошла прямо к ласковой воде лагуны и не заметила парочку, весьма пикантно расположившуюся в тени раскидистой пальмы. Обнаружила она их только тогда, когда прямо над ухом у нее раздался удивленный и испуганный голос:
— Панова, а ты что здесь делаешь?
Перед ней стояла Светка из параллельного класса, одетая лишь в несколько золотистых полосочек, весьма условно изображающих купальник. Посмотрев ей за плечо, Алиса увидела человека, лицом и фигурой напоминающего известную звезду скандального телешоу.
«Вот где я оказалась! — сообразила вдруг Алиса, оглядываясь. — Это же Светкин сон! Неужели я так легко могу проникать в чужие сны?..» Это было и увлекательно, и страшно.
— Панова, я тебя спрашиваю, ты что тут делаешь? — повторила Света возмущенно и вместе с тем обиженно.
Алиса сначала смутилась — и вправду как-то нехорошо, наверное, видеть чужие секреты, но не нашла ничего лучшего, чем процитировать слова булгаковской Маргариты:
— Я тебе снюсь! — и, не удержавшись, хмыкнула: — Ну и вкус у тебя, однако!
В этот момент Алиса без всякого перехода оказалась сначала в сером тумане, а потом, открыв глаза, и в своей комнате — уютно свернувшейся в уголке кровати.
Любимая кошка Маркиза сидела у ее головы и настороженно, словно за мышью, следила за хозяйкой. Уши животного слегка подрагивали, словно оно тоже пыталось расслышать затихший уже шум моря.
— Ты понимаешь, что со мной что-то происходит, — прошептала девушка, почесывая кошку за ухом. — Сегодня я побывала в чужом сне! Во сне человека, о котором даже не думала! Это так странно, но так увлекательно.
Маркиза чихнула.
— Не соглашаешься? А зря! — Алиса почему-то вздохнула. — Вот я думаю, что не случится ничего страшного, если я иногда буду ходить по снам. Совсем немного. Только загляну — и уйду. Ничего плохого не сделаю, честное слово!
Кошка не ответила, но лизнула руку хозяйки горячим шершавым языком.
А в это самое время в школе происходили свои события…
* * *
— Светлана Соболева! Вы что, спите?
Девушка вздрогнула и поспешно замотала головой. Выглядела она очень нелепо, и добрая половина класса с готовностью рассмеялась.
— Понимаю, что сны вам интереснее химии. Наверное, прекрасного принца видели? — продолжала химичка. — Выйдите-ка к доске и для лучшего пробуждения напишите нам формулу реакции присоединения воды к кислотному оксиду…
При слове «сны» Олег, чертивший на последней странице тетрадки угловатые геометрические узоры, поморщился. Сны оказались особенной территорией, где переставали действовать привычные законы и правила, где могло произойти все что угодно. С некоторых пор он стал гораздо хуже спать — с одной стороны, мечтая вновь попасть в серый туман и найти там лабораторию, где в прошлый раз видел пропавшего отца, а с другой — боялся снова очутиться в этом царстве. Ведь без Алисы, без проводника, он, скорее всего, пропал бы там.
Алиса… Еще один пунктик внутренней дисгармонии.
Олег думал, что их сблизит совместная борьба против пытавшегося проникнуть в их мир зла, но в реальности все вышло совсем по-другому. Алиса вдруг резко отшатнулась от него, и сколько Олег ни пытался понять причины этого, сколько ни копался в прошлом, отыскивая собственные ошибки, картина мира не прояснялась. Видимо, понять женскую логику может только женщина. Если, конечно, это вообще возможно. Может, и логики-то никакой нет, есть одни капризы и переменчивое настроение. Сегодня подул южный ветер, и Алиса мила и приветлива, завтра настал черед северного — вот она повернулась, словно флюгер, и замкнулась. Эх, лучше не думать, а то и мозги закипеть могут…
Пока Олег размышлял над всем этим, Светку, всю покрасневшую то ли от неловкой ситуации, то ли от усилий вспомнить законы химических реакций, все-таки отпустили. Прозвенел звонок.
В школе было душно, и Олегу ужасно захотелось выйти на воздух. Он, бросив сумку в кабинете, где должен состояться следующий урок, спустился в холл и вдруг с удивлением обнаружил оживленно переговаривающуюся толпу.
Из любопытства он подошел поближе и наконец смог разглядеть небольшой аккуратный столик, за которым сидела миниатюрная женщина, очень похожая на куклу, с мелкими чертами лица и ярко-блондинистыми волосами. Перед женщиной стоял ящик с прорезями и лежала тетрадка, в которую записывались имена и фамилии.
На стене возле нее висел плакат.
...
СБОР СРЕДСТВ НА НУЖДЫ ДЕТЕЙ-ИНВАЛИДОВ.
ТОЛЬКО СЕГОДНЯ ПРОВОДИТСЯ ЖЕРЕБЬЕВКА МЕЖДУ ПОЖЕРТВОВАТЕЛЯМИ. СЧАСТЛИВЧИК, ВЫИГРАВШИЙ В ЛОТЕРЕЕ, ПОЛУЧАЕТ БЕСПЛАТНО ДВА БИЛЕТА В ЦИРК.
— А сколько можно положить? — спрашивал небольшой пацан с темными всклокоченными волосами.
— Сколько хочешь, — кукольно улыбнулась женщина. — Это добровольное пожертвование.
— А что, если я пятьдесят рублей положу, то тоже смогу билеты выиграть? — Он медлил перед коробкой и, очевидно, никак не мог решить, какую сумму пожертвовать так, чтобы не прогадать.
— Конечно.
— А если десять? — испытывал терпение парень.
— Ты можешь пожертвовать любую сумму, — лицо блондинки оставалось невозмутимым. — Жеребьевка будет случайной. Мы положим листочки с фамилиями участников в барабан, покрутим его и вытащим наугад одну бумажку.
— А если рубль?
В толпе засмеялись.
— Клади десять копеек! — посоветовал кто-то.
— Пять копеек! Копейку! — подхватили ребята. — Буратино, Буратино, дай денежку и попадешь в Страну дураков!
— Он богатенький Буратинко! Ему для детей-инвалидов и рубля не жалко! — смеялась какая-то девочка из средних классов.
— Мне мама больше пятидесяти рублей не дает! — лохматый паренек покраснел до свекольного цвета. — А кусок пиццы сорок рублей стоит.
— Да куда тебе в цирк! Ты сам как клоун! — захихикал тощий рыжий парень на полголовы выше темноволосого.
Олегу вдруг стало стыдно присутствовать при этой сцене и ничего не сделать. Понятно, что мальчишка из небогатой семьи, но это же не повод над ним насмехаться! И наверняка ему тоже хочется в цирк.
— Вот, — Олег, не считая, выгреб из кармана несколько смятых бумажек, — возьмите, пожалуйста, за него.
Ребята расступились, и он опустил бумажки в ящик.
— Сто пятьдесят рублей. Очень щедро, — блондинка улыбнулась, на этот раз более искренне.
Олег пожал плечами — что тут ответишь. А сам он не оголодает — мама всегда держит в холодильнике что-нибудь подходящее для перекусов.
— Спасибо! — пробормотал лохматый. Он явно стеснялся и даже не мог смотреть на своего спасителя.
— Вот что, — объявила женщина, — в розыгрыше будут участвовать обе фамилии. Как тебя зовут? — спросила она Олега.
Играть в эту странную лотерею он вообще-то не планировал, а потому слегка растерялся.
— О, наверное, все девочки вашего класса по тебе сохнут, — блондинка кокетливо взмахнула густо накрашенными ресницами. — Щедрый, добрый и к тому же скромный!
Участвовать в этом спектакле дальше Олег не собирался, но пути назад не было, оставалось только назвать фамилию.
— Олег Волков, — представился он и поспешно пошел прочь.
— Надеюсь, ты выиграешь, Олег Волков… — повторила женщина, склоняясь над тетрадкой.
К концу дня, получившегося довольно напряженным, он вообще позабыл о странной лотерее. Поэтому когда одноклассники бросились к нему с поздравлениями, Олег не сразу смог понять о чем, собственно, речь.
Оказывается, волшебный барабан для жеребьевки уже был запущен, и миниатюрная блондинка жестом фокусника извлекла оттуда бумажку с его именем. Осталось только забрать приз.
— Не, мне не надо. Не пойду, — тут же заявил Олег.
— Да ладно тебе, — рассудительно заявил Володька, главный отличник их класса, — на халяву же! И девушку какую-нибудь сводить можно. Посмеяться. Смех сближает!
Последний аргумент показался Волкову вполне достойным рассмотрения. А почему бы и вправду не предпринять совместный поход в цирк. Вполне дружеский, ни к чему не обязывающий поход. Когда он в последний раз был в цирке? Кажется, в классе втором-третьем. Самое время сходить.
Он спустился в холл и торжественно, под завистливые взгляды, забрал у блондинки билеты.
— Ты счастливчик, Олег Волков! — сказала она, улыбаясь — теперь уже снова профессионально-нейтрально. — Пусть везение и дальше будет с тобой.
— Спасибо, — буркнул он и, привычно похрамывая, зашагал к выходу.
Время представления приходилось на вечер пятницы.

Уважаемые читатели, напоминаем: 
бумажный вариант книги вы можете взять 
в Центральной городской библиотеке им А.С. Пушкина по адресу: 
г. Каменск-Уральский, пр. Победы, 33! 
Узнать о наличии книги вы можете по телефону:
32-23-53.
Открыть описание

1 комментарий:

  1. Из аннотации:"Ап! – и занавес раскрылся. Ап! – и на арене клоун. Ап! – и публика в ужасе! Ап! – и кошмарные сны с цирковыми уродцами, убивающими друг друга не понарошку, снятся с тех пор Алисе и Олегу каждую ночь. И ребятам бежать бы подальше от воспоминаний о странном шапито, а они начинают расследование. И кто бы мог подумать, что безобразные карлики не сбой генетики, а следствие научных экспериментов, призванных решить благороднейшую цель! Бегите, ребята, прочь! Еще немного, и «Ап!» прозвучит для тех, кто навел пистолеты на ваши сердца…"

    ОтветитьУдалить

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Новинки on PhotoPeach

Книга, которая учит любить книги